Israele studiava da anni un vaccino anti-coronavirus: per i ricercatori “un colpo di fortuna”

Israeli scientists: ‘In a few weeks, we will have coronavirus vaccine’
(Jerusalem Post, 10 marzo 2020)

Gli scienziati israeliani sono in procinto di sviluppare il primo vaccino contro il nuovo coronavirus, secondo il ministro della scienza e della tecnologia Ofir Akunis. Se tutto procede come previsto, il vaccino potrebbe essere pronto in poche settimane e disponibile in 90 giorni.

“Congratulazioni al Galilee Research Institute (MIGAL) per questa entusiasmante svolta confido che progressi rapidi ci consentano di fornire una risposta alla grave minaccia globale del COVID-19”, ha detto Akunis, riferendosi alla malattia causata dal nuovo coronavirus.

Negli ultimi quattro anni, un team di scienziati del MIGAL ha sviluppato un vaccino contro il virus della bronchite infettiva (IBV), il quale provoca una malattia bronchiale che colpisce il pollame. L’efficacia del vaccino è stata dimostrata in studi preclinici condotti presso l’Istituto veterinario.

“Il nostro concetto di base era quello di sviluppare una tecnologia e non specificamente un vaccino per questo o quel tipo di virus”, ha affermato Chen Katz, leader del gruppo biotecnologico del MIGAL. “Il quadro scientifico per il vaccino si basa su un nuovo vettore di espressione proteica, che forma e secerne una proteina solubile chimerica che trasporta l’antigene virale nei tessuti della mucosa mediante endocitosi autoattivata, inducendo l’organismo a formare anticorpi contro il virus”.

L’endocitosi è un processo cellulare in cui le sostanze vengono introdotte in una cellula circondando il materiale con la membrana cellulare, formando una vescicola contenente il materiale ingerito.

Negli studi preclinici, il team ha dimostrato che la vaccinazione orale induce alti livelli di anticorpi specifici anti-IBV, ha detto Katz.

“Chiamiamolo pura fortuna” [Let’s call it pure luck], ha detto. “Abbiamo deciso di scegliere il coronavirus come modello per il nostro sistema proprio come una prova di concetto per la nostra tecnologia.”

Dopo che gli scienziati hanno sequenziato il DNA del nuovo coronavirus che sta causando l’attuale epidemia in tutto il mondo, i ricercatori del MIGAL lo hanno esaminato e hanno scoperto che il coronavirus del pollame ha un’elevata somiglianza genetica con quello umano e utilizza lo stesso meccanismo di infezione, il che aumenta la probabilità di trovare un vaccino efficace in un periodo di tempo molto breve, ha detto Katz.

“Tutto quello che dobbiamo fare è adattare il sistema alla nuova sequenza”, ha detto. “Siamo nel mezzo di questo processo e, si spera, tra qualche settimana avremo il vaccino nelle nostre mani. Sì, tra qualche settimana, se tutto funzionasse, avremmo un vaccino per prevenire il coronavirus”.

Il MIGAL sarebbe responsabile dello sviluppo del nuovo vaccino, ma dovrebbe poi passare attraverso un processo di controllo, compresi studi clinici e produzione su larga scala, ha detto Katz.

Akunis ha dichiarato di aver incaricato il direttore generale del suo ministero di accelerare tutti i processi di approvazione con l’obiettivo di portare sul mercato il vaccino il più rapidamente possibile.

“Data l’urgente necessità globale di un vaccino contro il coronavirus umano, stiamo facendo tutto il possibile per accelerare lo sviluppo”, ha dichiarato David Zigdon, CEO di MIGAL. Il vaccino potrebbe “ottenere l’approvazione della sicurezza in 90 giorni”, ha detto.

Sarà un vaccino orale, che lo renderà particolarmente accessibile al grande pubblico, ha detto Zigdon. “Attualmente stiamo discutendo intensamente con potenziali partner che possono aiutare ad accelerare la fase di sperimentazione sull’uomo e ad accelerare il completamento dello sviluppo del prodotto finale e le attività normative”, ha affermato.

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